运动竟会惹来灰甲烦恼?

运动方法不当可引致灰甲
如果运动方法不当,可间接引致灰甲问题。 (医专荟灰甲资讯中心)

疫情还未消退,大家更加注重健康,纷纷趁余暇行山或跑山,接触大自然。做运动固然有益身心,但若然运动过量,或方法不当,除了会引起各类痛症外,原来还有机会引致其他健康问题,例如灰甲(Fungal Nail)!灰甲不但有碍观瞻,而且会传染他人,令个人形象大打折扣,同时造成痛楚,甚至脱甲,问题可大可小。

在香港,因运动而间接引致灰甲的个案不在少数。很多人都不甚了解灰甲的成因和传染途径,亦有不少患者道听途说胡乱用药,自行处理灰甲,最终延误治疗,更因为处理不当而引起并发症。

真菌是灰甲元凶

灰甲主要由真菌(包括皮癣菌、霉菌及酵母菌)感染而引起。香港气候潮湿炎热,温暖的环境有利于真菌生长,加上人口密集,增加传染真菌的风险,甚至可以说,灰甲已成为本港的“风土病”。

按此查看:自我检测灰甲风险

真菌入侵甲板后会影响周围的皮肤或甲下组织,患者的手指甲或脚趾甲表面会变得粗糙和凹凸不平,边缘会变色及或变形,但不一定是灰色,可以是黄色、啡色或黑色。另外,甲板或会出现白点或斑块,结构上也会出现指甲变厚且易碎,呈翘起状的状况。变厚的脚指甲可能令患者穿着鞋子时感到不适,行走时会不舒服。

灰甲一般不会带来强烈痛楚,因此不少人即使已察觉指甲变厚等相关病征,也没有认真处理,直到发现整块指甲或脚甲已变成灰黑色,甚至蔓延至临近的手指或脚趾甲,才急忙寻求治疗方法。患者若没有正视病情,及早治疗,有机会出现脱甲及其他并发症,严重者甚至需要移除整块甲板。

脚甲破损让真菌有机可乘

不说不知,原来做运动弄伤脚趾甲,灰甲真菌有机会乘虚而入。当我们在硬地上跑步,或做急停、减速、下坡等动作时,脚甲容易长时间与鞋头碰撞而受伤,增加灰甲真菌入侵风险;另一种情况是运动时脚甲与鞋子的摩擦力增加,造成瘀伤。当瘀血留在脚甲内,而双脚没有保持清洁干爽,便会增加感染风险。再者,运动时长时间穿着运动鞋,不利于双脚透气,出汗后如果没有即时更换袜子,鞋笼便会变得潮湿,为真菌制造有利的生存条件。

运动时宜穿着舒适透气的袜子及运动鞋,以防滋生灰甲真菌。

延误灰甲治疗或有并发症

很多人认为灰甲只是小问题,因而忽略了它的严重性,迟迟不去治疗,结果令灰甲问题恶化。其实患上灰甲后处理不当,有机会引起并发症,当中包括因细菌感染引致的蜂窝性组织炎(Cellulitis),此症严重时可造成生命危险,实在不能掉以轻心。

治疗方法

如果怀疑患上灰甲,应尽快求医,避免自行以偏方治疗。现时主要有三种较常见的治疗方法:

  • 外用抗真菌药物:使用软膏或药水,成本低,但治疗期最少半年,治疗手指甲一般需涂药 6 个月,脚甲则要 9 至 12 个月或以上,严重灰甲者未必适用。
  • 口服抗真菌药物:成效较佳,但有副作用,或会影响肝功能,不可长期服用,亦有机会令某部份人士肠胃不适或过敏。治疗指甲一般需服药 6 星期至 3 個月,脚甲则需 12 星期。
  • 激光治疗:以激光抑制真菌,疗程一般分为 3 至 5 次,每隔 2 至 4 个星期进行,一般不会损坏指甲或周围的皮肤,同时能刺激指甲生长。
如怀疑患上灰甲,应及早求医,根据医生建议接受合适的治疗。 (医专荟灰甲资讯中心)

预防灰甲有法

只要我们平日多加注意运动习惯,便可大大减低运动引致灰甲的风险:

  • 选择合适的运动鞋:
    鞋子过小容易压迫到脚趾造成瘀血,应小心挑选适合脚形的鞋子,避免过窄,同时也要注意避免过大,让脚甲和鞋头位置留下太多空间,增加两者磨擦的机会。一般而言,最合适的运动鞋尺码是穿上袜子后,脚趾顶到最前,后跟可以预留一只食指的位置的大小。
  • 定期修剪脚甲:
    避免运动时折断过长的趾甲而产生伤口,减少伤口发炎及真菌感染的机会。
  • 穿着运动袜:
    袜子有保护双脚的作用,尽量选择容易吸汗及排热的运动袜,增加透气度。建议预备替换的袜子,运动出汗后即时更换,避免真菌滋生。
  • 定期清洗运动鞋:
    清洗后置于阳光下晾晒,或是直接使用杀菌清洁剂。每次穿着完后,把鞋放在通风处吹干。 保持双脚卫生干爽: 避免于泳池、健身室或瑜珈中心等公众场所赤脚行走。
  • 保持双脚卫生干爽:
    避免于泳池、健身室或瑜珈中心等公众场所赤脚行走。

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